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    传说也是一种历史

    发布时间: 2007/5/17 8:53:08 被阅览数: 次 来源: 新京报
    文字 〖 〗 )

    一头扎进古希腊、罗马的历史世界,几多徘徊,估计一时出不来。所以,外面火热得不行的闲谈中国历史一类的读物,倒是听得多看得少。这未尝不是什么坏事。读书本来就是件私活,跟着大风向走,难说能找到自己的阅读领地。而这么随性阅读,有时反而颇多体会。

        比如,有人说现在外间流行的那些书太过通俗,算不得严肃的历史。但我读有“历史之父”之称的希罗多德的《历史》,却也不见得有多正儿八经。虽然这套书顶着个经典的帽子,其实并不如现在有些学术读物那样,总是不好好说话。这至少说明,经典并非文字(是否“严肃”)说了算,而是内涵决定一切。

        所谓内涵,无非内容和思想性。但就在这两方面,《历史》——从现在人的眼光来看——不仅有许多荒诞无稽的传说,而且对神灵启示也抱着“迷信”态度。不过,总不好拿现在的尺度,去衡量二千多年前的老祖宗吧。但就是这些被指为荒诞的传说,在我看来,一来并不影响这本书作为经典的地位,另一方面来说,还具有很高的史料价值。

        希罗多德书里讲的那些传说,那时候就受到比他略晚一点的希腊历史学者修昔底德的讪笑。但现在来看,修昔底德笑得早了一些。凑巧前一段时间也翻了《伯罗奔尼撒战争史》,感觉应该先看《历史》,才拿起希罗多德的书。就我看来,二者叙述手法各有千秋,从阅读的感官享受来说,我更喜欢《历史》一些。想想啊,这些传说可都是公元前四百多年前的人留下来的,再荒诞无稽,也可以从中得到许多有价值的史料。

        比如希罗多德提到的那些关于祭祀的传说,即便没有这回事,也可以反映当时(未必是所讲述的那段历史,而是著者所处时代)的宗教活动状况。特别是从神话学的角度,历史记述中这些可能不具有史实意义的材料,实乃难得的研究文本。书中还提到一件事情,吕底亚(一个古代国家)普通老百姓的女儿在未出嫁前,“全都干这种卖淫的事情,以便存钱置办自己的嫁妆,直到她们结婚的时候为止”。这件事在今天确实难以想象,但这不正好可以从侧面说明当时的社会和婚姻状况吗?

        我翻读此书,见有谈到这些事情就来精神。这意思,用“严肃”的话来讲就是:传说也是一种历史。

    作者:孤云

    编辑:汀滢

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