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属于:子==>海国春秋  

 
  第一回 悲歌一曲招贤士 国倾家亡出杰人
第二回 食周粟不为宋臣 睹覆巢安能完卵
第三回 闹皇庄狂童取辱 焚歌苑侠气遭擒
第四回 重心膂入狱脱真才 掩耳目焚牢烧假犯
第五回 验骨殖图书行邻国 辨声音指引入名山
第六回 隐士避功名奚啻阱陷 忠心甘节义尤切神魂
第七回 囊空不免欲吹篪 腹实何须淡弹铗
第八回 筹国政贤相辞朝 行新法乞儿受爵
第九回 救浇漓立议修文德 整散漫挥毫着武谋
第十回 明荐暗倾难国手 顺留逆去试盘根
第十一回 妒嫉暗暗招兵马 胡涂偏偏选将才
第十二回 寻良友雾漫认龙驹 夺佳人阵前成败犬
第十三回 得情由良相保奇才 知确实贤君任骄将
第十四回 馈赂交邻为敌树敌 正名施令攻心结心
第十五回 计中计赚开百结关 身外身诱过独锁渡
第十六回 乘虚取城易于拾芥 以武破岭拟若登天
第十七回 察阵势漆胶吴越 中反间鱼水参商
第十八回 义胆忠肝难胜谗夫 志悲气愤单摧大敌
第十九回 酬知己剖腹表丹心 救良朋束腰擒白额
第二十回 绊雄兵两途袭敌 燔巨舰单艇擒酋
第二十一回 鹿角车毙骁骑取胜 蜂房卵毁屯积成功
第二十二回 数节迎刃星驰电掣 一着错布瓦解冰消
第二十三回 地利人和援绝可守 依危恃势求隙而攻
第二十四回 两函书商量和议 一道表惶恐求成
第二十五回 五猴掣天印 百雉炬双毫
第二十六回 定河为界大将军封侯 指石喻心老庶长制佞
第二十七回 变成法补全成法 戮贪员惩劝贪员
第二十八回 追逃犯得金船渡弱水 求快婿将木氏作王郎
第二十九回 招驸马笼络英雄 认公主成全窈窕
第三十回 为奸谋散分奸势 进正士扶持正人
第三十一回 重宿儒盈庭皓首 除痼疾遍野春风
第三十二回 念疾苦一辆寻源 审形势三年奏绩
第三十三回 破肚移心善仇都了结 拘魂易体奸恶自灾殃
第三十四回 怀逆谋群奸授首 舒忠愤二子捐躯
第三十五回 众邪误置蚊聚成雷 三将临危舍生取义
第三十六回 守令得人民安寇殄 渠魁失计险丧亲离
第三十七回 武事无庸武备 攻坚莫若攻心
第三十八回 金莲瓣倒垂群英智竭 紫竹根斜画众鄙魂穷
第三十九回 覆舟询乡快意对伤心 追友别妻生离成永诀
第四十回 梦回剩得须眉白 国丧难禁篡夺评
 
 
第二十八回 追逃犯得金船渡弱水 求快婿将木氏作王郎
发布时间:2006/12/27   被阅览数:2267 次
(文字 〖 〗)
 
话说独孤大夫公事办毕,起程回衙,方下玉砂冈,闻得车声殷殷,突然震响,俨如楼倒城崩。仰观青天并无半点云雨,着实可怪。行有二十余里,忽见巡军到来报:「西门外贪残冢内,霹雳击毁牛大夫棺木,尸首失去,只留五脏在旁,现被群鸦啄食。」原来,正法诸贪员所埋之冢,百姓共呼为贪残冢。当下独孤大夫道:「可于左近查访尸首在何地方。」巡军得令而去。
又行十余里,经北邙山,只见人丛塞道,因未带仪从,行近跟前,众人犹不知系督理大夫。当令老吏查问为甚聚议,看者答道:「半天碧亮,忽然坠下一段人腿来,数只大犬争夺吃哩!」独孤大夫问落于哪里,答道:「现在丛冢旁边。」这丛冢乃牛伟人挑河掘挖的骸骨,百姓聚葬,多者谓之「骸山」其次称为「丛冢」。独孤大夫心内了然,传令掩埋。
到大荷邑,进衙,同老吏将井数核定,以所没贪员脏费内,各具派明发给诸商,令熔造大金筛,按地照井征收粮税,立定月征、季征、岁征之例。月征者,每月照额征之数而征也;季征者,或月歉产,至次季而征足三月之额也;岁征者,或季歉产,次季不能补足,每岁必有丰产之时,于此而通征足十二月之额也。再造汇册,除开发给商数,余者按三十年内消乏各商运篓确数给还。商民大悦,具皆收领,遵行去讫。
巡军复报:「探得牛大夫尸体俱散遗在骸山丛冢旁边:某处头,某处手,某处腕,某处膊,某处胁,某处背,某处肩,某处臀,某处腿,某处脚,俱系残碎不全,追寻两日,算来少了半段右腿,无有下落。」独孤大夫道:「在北邙山,可取将来,仍待完聚而埋之。」老吏禀道:「这是天谴,无须复埋。」独弧大夫道:「天谴已过,死骨何知?乃聚埋为是。令探子速于各处拾回。」次日,探子来禀道:「有道遭兽吃尽者。有遭居民抛入河者,有遭击糜烂而不能收取者。」独孤大夫嗟叹再三,并将霹雳毁冢、尸骸无存,同发脏项、营造征法等事,概行奏到黄云城。岛主览毕依议,见牛伟人棺为雷击,尸俱消灭,不胜诧异,问文侯道:「庶长往日参罚牛伟人,寡人犹疑罪恶何至如此之极,今视上苍加罚,颇似国法处治犹未足以尽其辜。想牛伟人平时暴虐贪鄙,势必难堪,其朋党定然更甚。庶长其速查究!」不表文侯领命退朝,且说广望君未到都之前,余大忠等聚于包赤心家。余大忠问庄无忌、毕竞发道:「二公专人密驰信息,可有回音?」包赤心道:「正欲与君商议,前日两次送书到分枝岭后,不期遭侍卫武备带骑潜伏,先后搜出,俱被拿住送与韩广望,现置狱中,恳赐良筹,以杜波及。」余大忠惊道:「败露断难遮盖,此刻只有两字相赠,可速为计!」庄、毕连忙长跪求教,余大忠道:「死与亡耳!」二人犹欲相求,大忠拂袖道:「西、顾作梗,天意非昔,连某犹难免怪,安能庇人?」说罢出门径去。庄无忌、毕竞发睁着眼睛都吓痴了,爬不起来。包赤心道:「余大夫平日何等风光,今尚如此,事体可知。莫有耽迟,快走为上!」庄、毕旋膝问道:「逃往哪里?」包赤心道:「我夙昔想得个地方,记有折儿,二公作速经理,往绀珠岛拆看。」庄道:「凫足岛如何?」包赤心道:「凫足虽好,奈有主者,恐受人暗算,不若此地,自得专主之为愈。」说罢,往内取出封函并令箭一支,二人接得,拜谢起身,回家收拾细软珍贝,各带宠童爱妾会齐。
薄暮出城,路上并无阻挡,晓夜兼行。三伏时已到太极洋,上船过硬水,登绀珠岛。毕竞发拆看大喜,令众人并上元珠岛,将船用金链拉入软水,理出长桥藤丝另系石上,将粗枝斲断,桥自落沉,惟在硬水边半段高福庄无忌惊道:「这系软水,桥既斲断,如何过去?」毕竞发指石上藤丝道:「桥断而丝不断,可绞起也。」庄无忌道:「如何登岸?」毕竞发道:「船可拽而浮也。」庄无忌道:「粮尽若何?」毕竞发道:「茶实最耐饥,石粉足敷千人日食,绫绸布匹颇多,寒亦不愁。事平,余、包信到,起桥回都,否则于此生子生孙,朱陈世世,亦称胸怀。」庄无忌喜道:「果然亏包大夫指示这块地方,不然,天英双龙贪虐难近,浮金烛老儿未必兼容,只有坐而待诛耳。」慢表二人得计欣然,再说文侯出朝到家,立刻传令独孤信天,将狱中送书二犯星夜潜解来都研审,知为包赤心、庄无忌、毕竞发三人通信,凡有贿赂,俱系文行优、阎思广代其馈送。
乃上朝奏参五人。岛主看毕道:「文行优、阎思广未有确据,从宽免议。书皆出于庄无忌、毕竞发之手,且先提到追究。」命下,立差侍卫分往,顷刻将两家妻子、童仆都拘到案,却不见二人。令水湖、蒋羹研讯,供出三日前黄昏时候,各带幸童宠妾不知何往。严诘长随,方知包赤心给与令箭,叫他们往绀珠岛。水湖、蒋羹复奏,岛主大怒道:「先通信与牛伟人,罪不大于庄、毕,今复给箭使逃,系包赤心为奸邪之魁首也,罪岂容诛!」命余大忠道:「包赤心系卿至交,可前去拿来,务必追尽朋党,以清朝廷。」余大忠领命出朝,吩咐家丁如此如此。乃到包赤心家,令把守前门后户,自率数人入内。包赤心问道:「其事若何?」答道:「大忠不卜若何?现今已临足下身上。」包赤心道:「我自有辩。」余大忠道:「代想有中计,可于密地说之。」包赤心引进幽室,余大忠目视家人,家人向前将包赤心抬起,脚高首低,包赤心正欲喊叫,四人用力齐往柱础上撞去,脑浆迸流;嘴张脚直。余大忠假惊道:「不好了,包大夫情急碰死了,叫我如何复命?」包家亲属惊慌奔集,问因何事寻死,余大忠道:「主上甚怒,命拿包大夫追庄、毕二大夫根由。我问包大夫,庄、毕往绀珠岛可实系他所使,包大夫闻知着慌,怕受严刑,甘于自尽,只好带亲属去。」乃拘其妻子入朝回奏。水湖请往验之,恐其中有诈,岛主依允。验过复道:「果系颅裂毙命。」岛主道:「两贼不他往而上绀珠者,因其近元珠,急则直过而断藤桥耳。此刻姑置勿论。」当时退朝。
第五天,混沌邑宰会同汛弁具报申东境司文称:某日,有男女人众持令箭过洋往元珠岛,断藤桥,理会详请定夺。东境司奏上,岛主大怒,召文侯、广望君道:「两贼这般刻毒!他逃去也罢,将数百年之圣迹--藤桥斲断,嗣后如何取茗?二 卿可为寡人图之。」文侯奏道:「元珠岛桥既失矣,非飞不可渡也,而今只宜置之膜外。若欲追擒,恐徒费力,终无所济。」岛主道:「寡人原知桥断难过,因广望君系不当出之奇才,或能办此莫可为之异事。并非限定期日,卿筹毋辞!」文侯、广望君只得领命退朝。广望君道:「不佞且先往访察。」文侯道:「须随从若干?」广望君道:「今且随便带去,待审视后,果须人众,再于近处营寨、城邑拨调不迟。」文侯道:「何时起马?」广望君道:「就此告别。」文侯道:「共奉上命,应偕选择强卒,方好回奏。」乃同进营。中军呈上军将册籍,文侯推让,广望君点素所知之材干者--武备、周极、谷虚、梅先春、乌刚、谷裕、游丸、雍伸、裴通、宗政、原峤、翟授等人并带骑士十名,分手进发。
数日,到品字城,沿边往上三百余里,过混沌邑,又五个里,住太极洋汛地。将官兵士迎接入堡房内,正对断桥,望见两岛相峙于波中,四面山势远远环抱,周围碧水巨浸潆回。中有半段藤桥横卧泛福原来浮石、浮金相隔洋面,它处宽阔只有百余里,唯太极洋周回有二百八十余里,连滩坡共有三百里。
这绀珠岛俗呼为滚水岛,元珠岛俗呼为陷水岛。两岛形俱团圆,绀珠色青赤,元珠色深黟,故又以绀元为名。当时令船往绀珠,篙工禀道:「不得上去。」广望君问道:「先的人马如何过的?」篙工道:「这岛每岁只有六天水平可渡,其余俱莫能入。顾庶长为混沌邑宰,见水平时,令用长练系船于绀珠岛麓,拨一伍兵丁屯于岛腰,设队长管理。凡见有人欲渡,便着放到硬水边,抛缆出系渡船,兵丁自上拽越硬水,自可荡到岛下。今练船遭沉于元珠,无缆抛系,如何前进?」广望君道:「且试行之。」令骑士俱登舰,或各执小棹,或合运大桨,到硬水边齐发同声号子,大众尽行用力摇荡。人手虽多,无如水力更急,有半个时辰,气力俱衰。篙工歇住道:「若过得半个,就有望了。无奈水硬,墙壁般阻祝」骑士道:「可换大船,多添水手。」篙工道:「船大人众,吃水亦多,也是一样。」广望君道:「且回 原处。」桨棹停止,如箭射回岸边。广望君令将小艇一只,用大船桅顶索带起,索根系以坚绳,数捆相接。令便捷身轻军士六人,各带手桨坐小艇内,拽上桅顶,再添岸兵复摇到硬水边,用力齐荡。随将桅杆放倒,小艇自落入硬水中,六人飞掉到得岛下,登岸将绳绕树三匝缚好,复到硬水边合索成结系艇,将绳缆骑士人众载过,齐力牵拽大船。篙工、水手趁势荡摇,须臾亦上。
广望君登绀珠顶,看元珠软水,却碧清不似硬水色浑,连砍沉之桥隐隐可见。乃到软水边摘落扇羽,置于波面,即渐渐没下。细看底时,昏昏暗暗,深浅莫测。篙工道:「闻焚藤枝可以见底。」军士随取燃照,愈觉混沌。水手道:「不是持着照,要击入水中,便可见也。」军士如言,只见一点渐亮下去,愈沉愈大,到底彻亮,四面八方,奇形异状之怪物无数,围裹将来争看火光。众人俯视,毛发俱耸。
广望君熟思无计,只得上船,出围登岸,令汛军移屯岛内,再使骑士回都报信。只带谷裕,同易便装,私行于各村中、市镇城郭,两日未遇奇士高人。不觉行到绀海,想道:「莫若过洋往浮金访求。」乃上渡船,舱内先有老翁带着两个童子,广望君拱手招呼,老翁起身还礼坐下。须臾,只见渡客渐次加添,谷裕叫道:「艄公,例数已足,快些开船罢!」老翁道:「且缓,犹有敝友未来。」又守餐饭时候,陆续挤得舱满,水手解缆扯篷,老翁道:「犹待人哩!」篙工道:「已是中餐,要开行了。」老翁道:「既不能待,我仍上岸,明日渡罢。」广望君见老翁双目开时炯炯光茫外射,便挽住臂膊向众人道:「老翁尚有朋友,我等义属共济,再守片刻罢!」众人道:「俺们都系各办要事的,只好尔同他守。」于是老翁扶童出舱,广望君也同登岸。老翁道:「足下因何?」广望君道:「众客俱有贵干,不佞同老丈候令友。」老翁大喜,携手复上船。广望君问道:「丢掉令友么?」老翁道:「老汉世居端容邑,因为俗所弃,迁于浮石溪山,今闻武侯政令简静,欲往浮金访视亲朋,卜之吉,且于水内得遇异人,同游水内,非舟行而何?足下始则急于渡,及见老汉面亦愿缓,今则随老汉行止,非大有心人,安能如此?卜既验矣,不渡何为?」广望君笑道:「安得有心如老丈乎?」便俱入舱。
顺风开到洋中,飓风大作,赤浪腾空,众容大惧。艄公转篷驶道:「难收来石口也!」老翁道:「老汉要往来石有事,而今说不得了。」片刻,艄公又道:「连回山也莫能收,且看谷口也。」只见风猛篷急,未曾半个时辰,就收到谷口口边,放落大篷,转入港里,下锚搭跳,诸人交值登岸。老翁问道:「足下渡来,将往何处?」广望君道:「向闻浮金石幽木异,特来探访。今幸萍水相逢,深愿追随杖履。」老翁道:「如此,合雇一辆车子到谷口城。」广望君道:「甚善。」乃雇车同坐。老翁道:「今收谷口,虽将老友遗落,却省走数百里陆路。广望君道:「这些地方,不佞俱未经到。」老翁道:「谷口者,九谷之口也。邑居九谷之口,故以谷口名。山多溪众,昔时民淳俗朴,不知近日若何?」广望君道:「奚为丸谷?」老翁道:「其中清奇胜境,莫能悉数,归总于九个大谷。老汉睽来年久,连九 谷之名俱记忆不起。有敝友居于避光谷内,只记得避光谷。今无用进城,只绕郭北而过,以免缠搅。」车夫如言,推车沿濠径进。只见半壁连冈复岭,高高低低,远则峰峦迭迭,苍翠森森,望着行来,已系谷口。车夫问道:「二位往哪个谷去?」老翁道:「避光谷。」车夫道:「避光谷邃寂无人居住,欲去做什么?」老翁道:「到里面自有。」车夫道:「窄路车不能行。今已晚了,莫若就此歇宿算帐罢。」老翁道:「也可。」下车进店,算还价值。
次早,饱餐举步,山路盘旋曲折,回返崎岖,柔枝垂条,拂面绻脚,花叶满径,果子盈树。鸟声新异,山色殊常,餐果饮泉,随地憩息。老翁沿途审认石壁峰头形势,直至将晚,见岩旁数间草房,老翁葺道:「是也,是也。」走到门前,童子看见藤萝网住门户,齐声道:「此内未必有人。」老翁轻敲数下,只见一个蓬头赤足村童由屋边走出看看,复退回。须臾,有褐衣藤履汉子来问道:「老丈何为?」老翁答道:「知常过访。」汉子慌旋归。瞬息,忽闻闩响门开,一个清臞老者白眉披颐、皓髯过腹,扶杖迎入。老翁道:「久不接膝,须发更加光彩。」老者笑道:「弟既舍我远适,今如何肯回?」互相欢笑。伏地交拜罢,广望君趋前为礼,老者视着答毕,问道:「这并非我辈中人,焉得至是?」老翁道:「弟仍不知其姓氏,实属非常。昨晨渡洋契合,即同造谒。」广望君道:「敢问二位老仙?」老翁指老者道:「此避光子也。」避光问道:「足下可知吾弟之名?」广望君答道:「尚未。」避光道:「即知常子也。」广望君道:「不佞姓韩名速。」知常道:「弟久违隔,诸谷旧朋可皆无恙?」避光道:「死者死,迁者迁,惟沉谷藤山公在耳。」知常道:「诸谷可有继者?」避光道:「人却不乏。」知常道:「可堵玲珑泉,邀诸藤山叙会。」避光子叫童子去将泉眼尽行塞祝原来谷腰石壁,天生八目,目目流泉,水极芳洁,其源脉与九谷相通,故名玲珑泉。平时惟避光有水,余谷皆涸。若用旋花封紧各口,则溢于他谷。可怪,流出俱变混浊,不比避光清冽。诸谷有事知会,或使走兽传书,或使飞禽带信。避光凡欲招聚,只认泉口,闭令散溢他谷,即知传信。当日童子办竣回话,已系深夜时候。二老论些阔衷,因步履辛苦,就榻安寝。
次日,早膳时,知常仍然未起。广望君浣盥已毕,见有三 个老翁同来。避光迎道:「藤山公好早也!知常昨到,特发水柬相迎。」藤山道:「夜半闻室旁哗哗有声,料贤弟见报,必有殊事。待不得鸡催,策杖趋赴。早晨于品筠壑遇着甘子,过黄梅岭又逢舒臾,追随并至。知常贤弟何在?」避光道:「跋涉困倦。」知常听得口音,慌下榻道:「弟起也。」藤出走入房道:「许久未通音问,今见步履康强,形容不改,甚为可喜。」知常施礼道:「因途遥水隔,鱼雁素稀,十数载积尘,今日解矣。」又出拜见二人。藤山指道:「此甘颖谷,此舒灌谷。」藤山亦问广望君,知常道:「他说姓韩名速。」舒灌谷听得,近前细看道:「不是,不是。」广望君看舒灌谷也有些面善,询问道:「老翁仙乡何处?」舒灌谷未答自语道:「是,是。」又看广望君道:「如何眉目不同,声气、名姓俱是?」广望君道:「老翁认不佞是哪个?」舒灌谷道:「音容、名姓俱似韩冠军,但眉横而不竖,目秀而不露。」广望君道:「老翁自何处见过?」知常问道:「足下居住贵邑?」广望君道:「不佞中华人氏。」舒灌谷道:「如此,系冠军了?」慌忙拜下去。
广望君答礼,想起道:「老翁莫非尊字鉴华?」舒灌谷道:「正是。」广望君道:「尊颜不似日前憔悴。而今何以在此?」舒鉴华将恐柏彪亲党来寻报复,移家于灌谷的始末说明。藤山问舒鉴华道:「原来系舒臾故交?」舒鉴华道:「实大恩人。」因将救薇娥,擒双尾虿,烛相保荐、职封冠军的话说与诸人知道。藤山点头道:「也好。」避光向知常道:「这种人,尔如何同到山乡?」知常道:「途中相遇,谁知他系肉食者?然颇超绝,非寻常可比。」藤山道:「已往不追,来者不拒,两弟无庸固执。」问广望君道:「足下游览,莫非勇退么?」广望君道:「不佞随时而动,『独善』、『兼善』未知有是有非。」避光道:「穷坞茅蓬不堪歇息,请驾速回!」广望君道:「有小事难决,如蒙指教,即便告退。」藤山道:「有何疑务,且试道之?」广望君道:「逃入深岩穷谷,我可到,人亦能到。若往元珠岛断藤桥以绝世人,不知犹有能寻者否?」避光道:「终无用处。岂未闻铁船过海乎?」广望君道:「铁船安得过海?」知常道:「足下不知,凡物性极则反。铁船虽难过海,却能渡弱水。极弱之水遇极重之物,则重者反轻,弱者反强耳!子不知玉砂至谈产于至咸之中,尾闾峰下之水最咸,其旁上池峰顶又有谈泉乎?其理一也。元珠岛虽好,不如九谷之荒僻幽邃」广望君道:「谨受教。」藤山道:「名利中人得到殊难。」广望君道:「避光先生见却,不佞且从新熏沐,虔登草堂。」舒鉴华道:「请临敝谷游览几天。」广望君道:「竭诚再来相访。」即揖别诸人。知常陪出门道:「适袖占足下,非欲逃元珠,欲追逃元珠者耳。紧记『物极则反』四字,终可以成。」广望君称谢,知常回转,舒鉴华送到歧途,指道:「欲往回山来石,则往西北,欲往陡崖斗鼠,则由西而南。」广望君道:「往太极洋,想系由西南了?」舒鉴华道:「系往南太极?中太极?北太极?欲往北太极可沿山而行,进坞至挑庄镇上船;往中太极亦沿山入坞,至丹叶谷折而往西北,过白茅岭,到紫瓜埠上船;若往南太极,过了陡崖邑,再渡斗鼠谷,上观极岭,下岭就系南太极了。」广望君道:「承教。今往南太极,向陡崖可也。」揖别舒鉴华,同谷裕南行。远远望见山冈突兀,询问行人,知系陡崖邑。计算赶奔不到,便入村观借宿。次日路上无停。
抵观极岭下,已是黄昏,入坊投宿。第三日清晨登岭,却是漫天大雾,并看不见太极洋。石径湿滑,行过多时,方系洋边,雇船顺潮流淌,雾渐收起,望看二岛,却在后面。
抵埠起岸,反往北行进营。山盈近前参见,广望君问道:「山将军缘何至此?」山盈道:「奉文侯钧令,带三百军士前来听遣。」广望君道:「且同过去看看。」一面令军士就地凿金,再带山盈登舟,摇靠硬水边。绀珠岛上军土放船赶迎,只见波底冒出许多人众,毛发肌肤俱系有青绿颜色。山盈禀明:新募的水军。硬水外者扶着船舷,硬水内者拽着船头,尽力冲顶,顷刻及岸。
上岛,下藤桥,走到半浮尽处,广望君摘取扇翎抛于水内,只见往底直沉,转瞬已看不见。又令军士将佩刀置水面上,亦摇摇曳曳,渐渐沉去,却不似用毛之速。山盈道:「差干卒入水,过元珠审察如何?」广望君道:「须要小心。」山盈遵选一 卒,使结束提刀而往,约半个时辰不见回来。山盈道:「可怪!」便欲没试。广望君道:「再着卒去。」山盈又使健卒捆扎持刃先下,自亦结束停当,取剑在手,割断藤苗,用火燃着,击坠水中,照得透明,无数奇形怪状之物齐奔聚拢。山盈进桥边俯望,全不见两卒,乃接沉藤行下。忽有白鼋奔迎,挥剑砍翻,又向前走,见数怪物争分水卒肢体。山盈视形状凶恶,立住了脚,复细看时,另有个浑身赤毛水怪,坐着吃人头哩。连忙退出,告诉广望君道:「此刻亦无法使,且回另作计较。」仍同过岛下船,渡洋登岸。因伤两卒,众人悲叹,不比来时兴头。令将青贝五百枚分给两被害水卒家。即令多安炉灶,用凿起金块熔铸各样砖式,四面俱有阴阳钩连搭头。又令伐竹扎为二大筏,三日俱齐。着将金砖搬上大筏,凑合成船,复熔金弥缝,将筏缆渐放近软水边,令山盈、谷裕领五十名壮士,俱用烫蜡衣裤,穿系停当,复以长绳系腰,各携利刃上金船。
驾前筏入软水,其绳头及余人在后筏上。却也作怪,筏入软水即沉,船反浮泛无恙。山盈令军士用力,摇橹的摇橹,荡桨的荡浆,如箭般射向元珠岛上。
庄、毕的家人望见,飞风报入岩洞。庄、毕却在岛后饮酒,睹诸童妾蹴趋。听得有兵渡来,不信,道:「他近软水,船筏自沉。」家人道:「此刻已登岛了。」二人方才着慌。山盈领兵早到。毕竞发道:「山将军来,故人有命矣!」山盈答道:「故人有命,山将军无命矣!」毕竞发道:「当年曾效微劳,将军可看情分面上。」山盈答道:「当日情分,系珍贝换的。今日山盈借二位得功请赏,只当抵还日前珍贝。」庄、毕无语就缚。
仆童妾婢等皆磕头求生。山盈令道:「且都上船!」老仆道:「盘起沉桥,过去稳便。」谷裕道:「犯只有庄、毕,余俱免罪。可将沉桥整理,由绀珠渡洋。」众人欢欣叩谢。山盈令军士相帮,将藤枝引起藤本,然后拽出水面,终不能悬卧如前。乃命军士乘金船于下扶夯,逐段衬高,岛上绾绞,将练藤盘绕如前,桥始浮平,架空横卧。因将细软尽搬过绀珠,数次装渡报功。广望君令将二犯上囚车,并物件押解回都,众人各归家乡。
见内有-俊僮,俯首斜过,似颇相熟。叱令抬头,抵死也不肯。广望君心疑,使军士捧托看时,却系郎福厚。广望君想道:「闻福厚死于狱底,如何却在这里?其中定有大弊。」因出位迎揖道:「郎大夫许久不会,别来无恙?」郎福厚连忙跪下道:「昔时肉眼,误听谗言,今日只求速死。」广望君扶道:「浮石法有浮石法度,小将为礼系故旧之情,大夫不必过谦!」郎福厚哪里敢起?只是磕头。乃令上囚车,同庄、毕齐行。
原来,郎福厚于双龙岛被擒之后,槛往丹鼎城,因沙虎攻打丹鼎,解官闻得,便直送到黄云城,司城收置狱内。余大忠同色相爱,又恐究露前情,便邀包、庄、毕三人,密地商量救龋庄无忌道:「敌国之仇,主上未必肯依。只好另想他策。」包赤心道:「司狱大夫张国威性情不和,须将他升调,任用局内的人,方好作法。」庄无忌道:「副司狱许成仁系中大夫钱世达的姻戚,司城大夫终远睁是西庶长保荐,同中大夫严惠分按巡抚受双龙、天印兵灾地方,正好保张国威为司城,许成仁便可升正司狱。先邀钱世达说明缘由,自无谋不遂也。」余大忠依策,果然许成仁做了正司狱。钱世达使许成仁先将郎福厚暗暗脱出,令狱卒昏夜伺行人少时,将布袋套裹着头,倒背进监,用药麻住嘴,人槛床内饿过三天,浑身将毒药涂抹,用土囊压毙,只道牢瘟病故。具呈报上,委员检验,哪里辨别得清楚!郎福厚往来回家,俱系装作妇女,暮夜乘围车而行,外无知者,庄、毕逃走,带入岛内。今始败露,同解回都。
昔日,余大忠只知系包赤心隐匿起郎福厚来,心中怀恨,所以趁奉命时,便生毒计将包赤心害死,既绝其口,又舒积怨。及细搜绝迹,反失包赤心,商量少人,未免时常懊悔。哪知庄、毕带入元珠岛。继闻广望君经营元珠,只管暗笑,又引陈德、言卫国、胡尔仁、钱世达、阎思广、石可信、施博爱、文行优、许成仁等一班鄙夫为党羽。数次交结李之英、王之华,二人婉辞不就。余大忠念念不忘,终要笼络广望君、李之英、王之华为心腹。访知广望君未娶,思量将第二个妹子招他为婿。恐又似客卿当日推托,因请大妹子归宁,嘱托廉勇作媒。余氏道:「廉妃曾有将非霞公主招广望君为驸马的话,韩氏不便再提。如欲为妹子选袒腹快婿,于李、王二将军内择定可也。」余大忠喜道:「作驸马,亦吾之姻娅,遇事自必不致掣肘。李、王得婿一人,则一人亦可罗而致也。」立时登门托廉勇,廉勇满口应承道:「恐一人言词或有不到,中大夫胡尔仁居处与赓歌巷相近,邀之作伴,应有裨益。」余大忠即便请至,俱道其详,胡尔仁道:「久闻令妹小姐为闺阁之秀,才貌无双,又有大夫之门媚,彼异域人,梦想不到哩!」廉勇道:「大夫善为之说,贤邻自然乐从。」余大忠笑道:「全仗国舅大夫成全!」二人别过,径向将军府来。
却说李之英、王之华自猿啼峡、乌枫岭败寇之后,边城尽复,岛主加之英为镇南将军,之华为安北将军,节制东南、东北边庭等处地方。男安于亩,女安于机,士工尽心肄业,商贾畅意往还。西庶长因在朝中滥竽者多,真才实济者少,奏请以齐修、樊理调之英、之华,齐修镇守猿啼峡、樊理镇守乌枫岭。之英、之华交代归朝,赁居于赓歌巷。又因西崖、五沙岛民同海边百姓作乱,岛主命安北按抚淦中关外地方,府内只有镇南。
当日闻报,即出仪门迎入道:「二位贵人,何事光辉蓬荜?」胡尔仁笑道:「国舅闻将军中馈尚虚,特邀尔仁同来作伐,非特郎才女貌,而且郎貌女才,门楣正对。」之英听得「中馈尚虚」四字,心中惆怅,骤然色变,辞道:「蒙国舅高看,昌胜感激!但已有糟糠,深负盛爱。」廉勇道:「何时娶得夫人,弟辈失贺。敢问令岳姓氏?」之英道:「自幼父母所定,不幸飘流上国,念及故土,肝肠摧裂!」胡尔仁道:「这浮山地方,只有淌来,从无溯去。如弟先人原系大魏国戚,因皇太后崩,追治前愆,逃遁海中,不期沉于此处,哪里还能够得回?将军在中华所定聘者,只索丢开,另就名门,以延宗祧。」之英道:「父母尊命,谁敢毁之?」胡尔仁道:「事有经权,将军请勿执固。依弟愚见,祖宗血食不致断绝,而于异境又得至亲,实属全美。」之英道:「父母之命,言犹在耳,若另受室,非奉父母之命,断断不能!」尔仁欲再开口,之英道:「大夫勿枉费心,弟性最直,语出必从,二公非弟父母,何苦相逼?」廉勇道:「弟等俱系好意,今且告别,将军三思,改日再会。」之英送道:「光临百次,第无异辞,还是免劳些好。」二人回到余大忠府内,大忠相迎,廉勇道:「效劳不周!」余大忠道:「难道又似仲卿么?」胡尔仁道:「仲卿前事,晚亦窃闻,哪似此公斩钉截铁?我不信世上也有这种人!--如许富贵的亲眷,坚推;这般才貌的佳人,硬却。不知他肺腑是何样子?」廉勇道:「且休题罢!该应没福。且待安北回来,另行办理。」胡尔仁道:「所见极高。然安北旋都听着他的话,设或照样,如何是好?莫若讨差往淦中关外,与安北订定,决然胜于这执拗失时倒运的痴子。」余大忠道:「安北去后,主上放心不下,时时望报捷音,竟未见到。明日可以奏请二公前往相帮办理,自当论功议叙。」廉、胡齐道:「大夫所委,岂敢辞劳!侥幸议叙,更拜台惠矣!今且别过料理,专候佳音。」不表各自归家。
余大忠次早上朝,岛主问道:「计差王将军巡察边庭,已经多日,迄今仍无消息。」余大忠奏道:「微臣亦切望捷音,偏觉杳杳,事有可疑。鄙意欲请主上再令亲信之臣前往监督。」文侯奏道:「不可。之华勇略,老臣深知,足办此案。况兵事,百闻不如一见。报之迟迟,乃到彼观势布置耳。今使人监督,以掣其肘,于事有损无益。」岛主道:「加差前去,只管逐日具报,不使与闻军政,亦属无妨。文侯、大夫可举其人。」文侯道:「李之英可。」余大忠道:「李镇南乃才干之臣,应留国中,以备缓急。国舅廉勇、中大夫胡尔仁现未有经手,皆堪任用。请使赍赏以往。」岛主允奏,命廉勇、胡尔仁当日起程。
且说西、五二岛如何作乱?那西崖、五沙即系中华同船飘下者。仲卿、李、王归国,众人于岛上树艺五谷,与滨民往来婚娶,海边亦渐事耕种,贫丁皆成殷户。旁有朝归塞,官弁觊觎其积蓄,屡次苛派,百姓不服,俱迁移入五沙可耕种之地。
官弁变羞为怒,声言西崖、五沙流民煽惑边境,聚众谋乱,带兵前往,欲恐吓诈财。岛内不知根由,各自躲避。官弁搜刮饱得而归。诸民探知,恨入骨髓。嗣后广为探访,得知官弁又踵前辙,便多备酒席陈设而潜埋伏。弁乓到来,见人散匿,即收罗捆载。见有丰盛蔬肴,料道定系大户喜庆事,故放心尽量,畅饮饱餐。那知酒食下腹,头重脚轻,不能行立,皆倒于地,呃喘呕吐。大众相聚翻回,将官弁同百余军士尽行捆起,鞭挞得体无完肤,半夜装出,抬弃沙滩滨上。号痛声高,引动狼狈,群趋噬吸。天亮,巡兵见被捆绑的都系熟识军士,割绳扶救,查点少了四名,已死五名,被伤残损者颇多。官弁捏词虚报,邑大夫不察,领兵复行入攻。二岛头目早已准备,各有杀伤。
堵住内口,邑大夫又照会邻封添兵协剿。边民见势危急,反潜杀往城中,放起火来。邑大夫接得紧报,慌撤兵回。岛内人众齐心驱逐,杀得官兵丢盔弃甲,死伤枕藉。奔走迟者,俱被擒去。又呼朋引类,西海受酷虐之州邑,皆蠭起相应。近城牧守见势浩大,不敢轻进,飞报黄云城。岛主着惊,使安北将军督师征剿。之华奉命率领行过双阜关,扎定营寨,自带数骑往五沙岛发。
到得汇川城,只见营内兵将拥出,俱持大白木棒杀向前来。之华策马当先,举空手喊道:「汝等听吾言语,毋得妄动!」对面见无兵器,亦俱立祝有认识王之华的,喊道:「这是王将军,我们有命了!」大众听得,俱团团围住,叩头诉冤。之华问清,即令诸人分散,遍告各邑,自仍驰到海边。岛内在岸结寨者一齐趋前欢呼,拜请上船,泣诉官弁杀伤若干百姓。之华问道:「何人首谋?」百姓道:「系吴诰起意。」之华道:「吴谋首犯,典刑难宽,可拿来正法!余者罚耕田十亩。」百姓道:「吴诰已被杀死。」之华道:「施生戮死。」百姓遵令,将吴诰尸首戮过献上。之华道:「朝归塞员、弁何在?」百姓道:「先曾释去,后复擒祝今现拘于岛内。」之华令取出审问清白。
弁名商之杰,齐名施嗣广,俱系包赤心的门客。先在玉砂冈为下大夫,因器大夫参奏革职。二人将私囊营谋于余、包,包赤心因朝归塞地广氏稠,保请捐复。莅任方才半载,百计饥民,居嗟行怨。之华审知,亦即处决,并将吴浩之首揭竿,商之杰、施嗣广首级,令骑士同岛民带往各邑招安。然后修表奏上。数日间,各处百姓都让城归岛,王之华吩咐小心,永作良民。大众号泣攀留。
之华劝慰而别,到双阜关,逢着廉勇、胡尔仁,之华拜受君赐。二人询问军情,之华细说原委。胡尔仁赞道:「奉命未半月,而民安乱定,真经国手也!」廉勇道:「无怪余大夫爱慕之诚。」之华闻余大夫爱慕字样,料定必有缘故,便正色道:「平常细务,何劳过奖!」廉勇道:「敢问贵庚几何?」之华道:「弟亦忘之。」胡尔仁笑道:「想是国事劬劳,贵庚都忘记了。」之华道:「非也。浮石时光与敝处迥异,是以不便妄对耳。」廉勇问道:「夫人何氏?」之华道:「天赋奇疾,不能御女,羞对贵客。」胡尔仁道:「敢问是犯五不成么?」之华道:「天阉。」廉勇道:「何谓天阉?」胡尔仁道:「即天宦也。」廉勇道:「何谓天宦?」胡尔仁道:「女有五怪形不能成其为女,曰角,曰鼓,曰纹、曰螺,曰脉;男有五异状不能成其为男,曰舰曰怯,曰变,曰漏,曰天。多不能匹配产育。天,即天阉也。」廉勇问道:「确乎?」之华道:「焉敢诳语!」廉勇、胡尔仁道:「弟等正欲为联佳偶,何期才貌如君,而另有不足之处。可见天下事,十全者少也!」廉勇道:「李将军中馈有人否?」之华道:「曾闻日定,却未详悉。」胡尔仁笑道:「二位将军同心同处,焉有未详悉之理?」之华道:「大夫知其今而不知其昔也。」廉勇道:「昔非同处么?」之华道:「弟等与武侯俱系因朝廷多故,家室流离,于途邂逅,安敢妄称知其昔之详以欺二公乎?」胡尔仁道:「余大夫有妹,才貌无双,前日弟等为李将军执柯,彼立意以曾聘定却辞,弟故问耳。」之华道:「此易耳。回时代为劝解怂慂,共联佳偶。」廉勇道:「如得将军鼎力,自然得成。余大夫感佩不朽矣!」之华道:「李将军最重武侯,亦弗外弟。如弟劝无用,便转嘱武侯,谅必妥也。」廉、胡大喜,于路极相恭敬。到都同复过命,二人即往余大忠府内将事说明。大忠叹道:「王将军这般和气风流,若非生就奇疾,胜于李之英多矣!」廉勇道:「向日共传二人情形相同,目今观之,奚啻天壤?」胡尔仁道:「明日相会,明公便知尔仁等言不谬也!」余大忠道:「弟与他们从未通过往来,邀之未必肯至。若先往拜,又恐惹人笑话。」廉勇道:「弟有鄙见:先往谢其同归培植,请于寒舍小叙,屈驾下降荜门,叙会浃洽,自可通家也。」胡尔仁道:「调停得极好!」余大忠笑道:「只是有累破钞耳。」不说三人欣别,再说之华复命毕回府,李之英迎道:「兄弟同廉、胡偕行,定有喜音。」之华笑而不答,携手人内,始备细告诉。之英道:「尔虽轻轻卸脱,我犹有绞绕,彼必来寻,可设词回绝。」之华道:「莫若先请彼,而中托病以辞。」之英道:「更妙!」乃写名帖,令家人前请。廉、胡大慌道:「王将军等延宴,未闻有人扰过,今初交而即邀叙,必系劝妥也。」约定同赴。
次日午刻,廉勇到胡尔仁坐定,忽见原价来回,另卜吉期奉屈。问其所以,答道:「昨日晚因劝李爷未曾依允,言语不合,今晨王爷起早受凉呕吐,贪眠懒动,故令小的禀告改期。」胡、廉瞠然相视。只见前使探事家丁回报:「广望君拿住庄、毕一干逃犯了。」胡尔仁惊问道:「元珠岛藤桥已断,如何渡法?」家丁将始末备细禀诉。廉勇道:「洵系神人!这等难事也办得来。若庄、毕到都,主上宥之,则我等与余大夫之交疏矣,须作法令其迅决。」胡尔仁道:「小子已经有计,可往余大夫府上议之。」乃同行进门。余大忠只道系赴过宴,慌忙出迎,胡尔仁道:「大夫知有小不利之事乎?」余大忠道:「未知。」胡尔仁道:「闻广望君获庄、毕,并获郎福厚,有之乎?」余大忠道:「有之。」胡尔仁道:「福厚到而严审穷究,嫩肤柔骨,如何撑持?尽吐前情,大夫不能无过。且福厚,浮金之绝色也,或君王见怜而宽赦之,则大夫之宠分矣!」余大忠茫然道:「愿即授我秘策!」胡尔仁道:「惟速并庄、毕除之,庶口可灭,宠既不衰,而前愆尽盖。」大忠喜道:「承教匪浅。弟上朝奏请,即决彼等于边。二公赴宴若何?」廉勇将改期的话说明,大忠道:「难为王将军。探其小愈,再相与谋之。」谈毕分别。
大忠登车,正欲上朝,忽想道:「这案非他可比,恐主上见疑。不如往说西老儿,看他如何?」于是转辕进文侯府请安。文侯道:「包赤心可谓神奸。」大忠道:「正是。卑职向日颇为所误,近来渐觉。」文侯道:「大夫知而自悔,便可教也。」大忠道:「闻广望君恐郎福厚到都主上曲宥生乱,欲沉之于洋,庄、毕恳求一同起解,未知确否?」文侯想道:「此必大忠恐郎福厚分宠,哪里是愁国!然使福厚生至,莫若早决之为妙。」因应道:「闻系同囚解来,老夫奏请于途诛之若何?」大忠道:「君侯先机绸缪,真国家洪福也!」不说大忠告退回家,再说文侯上朝奏道:「闻报庄、毕获时并获郎福厚--开两国争端,糜烂无数兵民,皆此数人,应请于云平岭下枭示,以为炯戒。」岛主允奏,文侯退朝,发令飞驰往东迎住,复回于云平岭正法。余大忠探知甚喜,立即照会廉、胡,二人亦放下心事,惟专候王之华病愈。
数日后,庄、毕、郎首级俱到,广望君亦回。之华仍未销假,廉勇、胡尔仁往候数次,或不得进门,或是之英独陪力辞,终莫能见之华面。这日,余、廉诸人相叙想法,忽然胡尔仁大叫道:「真正聪明半世,懵懂一时!现有奇方,如何不用?」二人连忙同问,正是:疾愈望穿仍未得,巧机心内蓦然来。
不识胡尔仁所道是甚奇方,且听下回分解。
 

 
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